jueves, 16 de agosto de 2018

OUNUAMUA, EL PRIMER COMETA EXTRASOLAR DETECTADO





“el que llega primero del Cielo”, tal es el significado del primer objeto de origen extrasolar comprobado, descubierto (cuando no) por el survey PANSTARRS el 19 de octubre de 2017. Fue una auténtica sincronía literaria, ya que parecía repetir la trama de la novela  “Cita con Rama” de Arthur C. Clarke: un objeto en forma de cilindro que llega desde fuera del sistema solar.

Nuestro amigo fue primero denominado como C/2017 U1, pues se pensó en un cometa de órbita muy excéntrica, pero después se lo rebautizó como asteroide A/2017 U1 por que no se pudo detectar actividad el núcleo que produjera una coma.





Pero el mes pasado nuevos datos, aportados por el VLT (Vey Large Telescope) de la Agencia Espacial Europea en Chile, volvieron a cambiar la naturaleza de Oumuamua (que ya había recibido su tercera denominación: 1I, “I” por “interestelar”): se movía más rápido de lo que la preveía su órbita estimada, su desaceleración al acercarse al Sol era menor a la estimada. La causa estimada es un proceso de desgasificación no observado todavía.








Este diagrama muestra la órbita del objeto interestelar  'Oumuamua a medida que pasa a través del Sistema Solar. Muestra la trayectoria prevista de 'Oumuamua y el nuevo curso, teniendo en cuenta las nuevas medidas de velocidad del objeto obtenidas.
'Oumuamua superó la distancia de la órbita de Júpiter a principios de mayo de 2018 y pasará la órbita de Saturno en enero de 2019. Llegará a una distancia correspondiente a la órbita de Urano en agosto de 2020 y a la de Neptuno a finales de junio de 2024. A finales de 2025 'Oumuamua alcanzará el borde exterior del Cinturón de Kuiper y luego la heliopausa (el borde del Sistema Solar) en noviembre de 2038.
Crédito:
ESA




Igualmente, la verdadera naturaleza del objeto de nombre hawaiiano todavía está por determinarse, porque pese a poder ser un cometa con poca actividad, es rato que no se haya detectado ni polvo ni gas, ni cola ni coma, aunque una hipótesis es que suelte granos de polvo gruesos y esporádicos, habiendo ya perdido la capa de polvo en sus travesías por el espacio interestelar.

viernes, 20 de julio de 2018

C/2016 M1 PANSTARRS DESDE ORO VERDE 14 DE JULIO

A la espera de un apilado, as´se veía en crudo, sin retoques y con dos minutos de exposición el cometa más brillante del cielo desde Oro Verde el 14 de julio:


jueves, 19 de julio de 2018

UN RECUERDO DE SAGAN DEL COMETA AREND-ROLAND



Cuenta Carl Sagan en su libro “Cosmos” respecto al cometa al que nos referimos en la entrada anterior:

“En 1957 yo trabajaba de licenciado en el Observatorio Yerkes de la Universidad de Chicago. Estaba solo en el observatorio a altas horas de la noche cuando oí sonar insistentemente el teléfono. Al contestar, una voz que delataba un avanzado estado de ebriedad dijo: “Quiero hablar con un astrónomo” “Puedo ayudarle en algo” “Sí, verá, estamos en el jardín con esta fiesta, aquí en Wilmette, y hay algo en el cielo. Pero lo bueno es que si lo miras directamente desaparece. Y si no lo miras está ahí”. La parte más sensible de la retina no está en el centro del campo de visión. Las estrellas débiles y otros objetos pueden verse desviando la vista ligeramente. Yo sabía que en el cielo y apenas visible en aquel momento había un cometa recién descubierto llamado Arend-Roland. Le dije por tanto que lo que estaba viendo era probablemente un cometa. Hubo un largo silencio seguido de la pregunta “¿Y eso qué es?” “Un cometa-respondí-es una bola de nieve de una milla de ancho”. Después de un largo silencio el borracho solicitó: “Quiero hablar con un astrónomo de verdad”.

miércoles, 18 de julio de 2018

LAS IMÁGENES FINALES DE ROSETTA




Hace pocos días la Agencia Espacial Europea ha difundido un video que es una compilación de las últimas imágenes que envió la sonda Rosetta antes de estrellarse contra la superficie del núcleo del 67P/Churyumov-Gerasimenko el 30 de septiembre de 2016. El final programado de la sonda se produjo en una zona de fosas activas en la región de Ma’at. Las imágenes, a tan corta distancia, tienen una resolución asombrosa. Como en todas las imágenes de la misión, el cometa tiene un aspecto indiferenciable de un asteroide y muy distinto a las bolas de nieve sucias, imagen preferida de los astrónomos antes de las misiones que se acercaron a los núcleos (y que todavía usa algún divulgador desactualizado). En realidad, el hielo se adivina en las pequeñas manchitas brillantes en el piso pedregoso.
El link al video:

jueves, 12 de julio de 2018

LA ANTI-COLA MÁS FAMOSA C/1956 R1 Arend-Roland


En la entrada anterior nos referíamos al selecto grupo de cometas que parece poseer una cola que se desplegara en dirección contraria al viento solar, lo que en realidad es el camino formado por las partículas de polvo más grande eyectadas previamente. Es una ilusión óptica que requiere circunstancias excepcionales para ser visible. Probablemente el primer cometa en mostrar una anti-cola, y seguramente el más famoso, el C/1956 R1 Arend-Roland fue descubierto en noviembre de 1956 por los dos astrónomos belgas que le dieron nombre analizando fotografías tomadas desde el Observatorio de Bruselas. Las imágenes que acompañan la entrada muestran un fenómeno efímero. La anti-cola se formó poco después del paso por el perihelio el 22 de abril de 1957, el 25 de abril de expandió de los 5º iniciales hasta 12º y el 29 de abril había desaparecido. Las imágenes impresionan y estoy seguro que los lectores las habrán visto antes, con la misma intriga que todos nosotros, aficionados cometarios.





lunes, 9 de julio de 2018

LA “ANTI-COLA” DEL 65P/GUNN



El 24 de abril de 2010 el telescopio espacial infrarrojo  Wide-field Infrared Survey Explorer (WISE) captó al cometa 65P/Gunn con una especie de rayo laser en su punta. Se trataba de las partículas de polvo más grandes expulsadas durante la actividad del núcleo cometario al acercarse al Sol que son menos afectadas por el viento solar y quedan el plano orbital del cometa, formando una especie de sendero sobre el mismo.
La anti-cola no es más que una ilusión óptica, no es más que el plano de la órbita cometaria repleto de escombros en forma de partículas de polvo dejados por el cometa en un paso anterior. Vemos el sendero orbital de partículas de polvo por delante del cometa porque por detrás la coma y la cola lo ocultan. Sólo podemos, en contadas ocasiones, ver la anticola cuando la Tierra intersecta la órbita del cometa. Y en caso de las imágenes del WISE, la radiación solar hace que el polvo brille en infrarrojo.
Y la anti-cola terminará cayendo sobre nosotros… en la forma de meteoros, estrellas fugaces en la noche.

viernes, 6 de julio de 2018

ESTALLIDO DEL C/2017 S3 PANSTARRS


Hace unos días, el 3 de julio, en la web de la Sección Cometas de la LIADA (Liga Iberoamericana de Astronomía) se daba la primicia del estallido del C/2017 S3 PANSTARRS en unas imágenes obtenidas por Didac Mesa Romeu, en las que el cometa aumentaba, de un salto, 4 magnitudes en brillo y su coma alcanzaba el doble de tamaño del planeta Júpiter.
Para el mes que viene, se había estimado una magnitud máxima de +4 al pasar por el perihelio, pero este estallido hace presagiar un gran espectáculo. Fue descubierto por el imbatible survey Panstarrs el 23 de septiembre de 2017 con una magnitud de 22. Actualmente está en la constelación de Camelopardalis, no visible desde Argentina.




EL OXÍGENO MOLECULAR EN LA COMA DEL 67P NO PROCEDERÍA DEL NÚCLEO


Fuente:



Diferentes imágenes del cometa de Rosetta. Crédito: ESA.
Cuando el cometa 67P/Churyumov–Gerasimenko se acercó al Sol, escoltado por la nave espacial Rosetta de la ESA, su superficie empezó a evaporarse formando una atmósfera llamada coma. El análisis de la coma con los instrumentos de Rosetta reveló que no sólo contenía agua, monóxido de carbono y dióxido de carbono, como se esperaba, sino también oxígeno molecular.
Inicialmente, el equipo científico de Rosetta anunció que el oxígeno procedía probablemente del cuerpo principal o núcleo del cometa. Esto significaba que era “primordial”, es decir, que estaba ya presente cuando el propio cometa se formó a principios de la historia del Sistema Solar, hace 4600 millones de años.
Pero otro grupo de investigadores sugirió que podía haber una fuente distinta de oxígeno molecular en los cometas. Habían descubierto un modo nuevo de producción de oxígeno molecular en el espacio provocado por iones energéticos (moléculas con carga eléctrica). Proponían que unas reacciones con los iones energéticos en la superficie del cometa 67P serían la fuente del oxígeno molecular detectado.
Ahora, miembros del equipo de Rosetta han analizado los datos de 67P a la luz de una teoría nueva y anuncian que el mecanismo propuesto para la producción de oxígeno en la superficie del cometa no produce una cantidad suficiente para explicar los niveles observados en la coma. El nuevo análisis está, en cambio, de acuerdo con la conclusión original de que el oxígeno molecular es, con mucha probabilidad, primordial. Han sido propuestas otras teorías que todavía no pueden ser descartadas, pero la teoría primordial es la que actualmente se ajusta mejor a los datos.

lunes, 2 de julio de 2018

C/2016 M1 PANSTARRS EN TODO SU ESPLENDOR


Estas imágenes muestran al cometa del momento, y hasta ahora del año, el 23 de junio. Fueron tomadas y procesadas por miembros de la Asociación Entrerriana de Astronomía, Walter Latrónico y Walter Elias:






Y en este gif se aprecia lo rápido que va:




viernes, 8 de junio de 2018

LA COLA DE SODIO DEL HALE-BOPP



Otra de las características que hicieron único al Hale-Bopp fue el descubrimiento de que poseyó, en su acercamiento al Sol, una cola de sodio, que se agregaba a su cola de polvo y a su cola de gas. Si la cola de polvo se distribuye por la órbita del cometa, dejando un sendero de meteoros que terminarán precipitándose sobre la atmósfera terrestre, y la cola de gas ionizado es una línea recta en sentido contrario del Sol, la cola de sodio se ubicó entre ambas, con una longitud de 50 millones de kilómetros. Se desconoce el mecanismo que genera los átomos neutros de sodio (no ionizados) que la formaron pero se sabe que provenían de la coma interior y no del núcleo. Se han comprobado emisiones de sodio en otros cometas, pero nunca uno en que formaran una cola independiente (aunque muy débil y solo captable a través de filtros específicos).

sábado, 2 de junio de 2018

HALE-BOPP, EL COMETA DE LOS RÉCORDS


1)      El cometa descubierto por amateurs más lejos del Sol.
2)      El núcleo cometario más grande entre los que se han medido con exactitud.
3)      El cometa visible a simple vista por más tiempo, 18 meses, el doble del anterior record (el Gran Cometa de 1811).
4)      El primer cometa en el que se detectó gas Argón.
5)      El cometa que permaneció por debajo de magnitud cero por más tiempo (8 semanas).
Y probablemente el cometa más observado de la historia, gracias a su magnífico brillo y a un mundo interconectado.
¿Alguien recuerda otro motivo por el que el C/1995 O1 fue muy famoso?

miércoles, 30 de mayo de 2018

LOS COMETAS DE LOS ÁNGELES EN “MALLEUS MALEFICARUM”


El “Malleus Maleficarum” (“Martillo de Brujas”)  es un tratado de demonología publicado en Alemania en 1487. En verdad, lo de “tratado” le queda grande y es poco lo que se discurre sobre demonios. Más bien es una especia de código de procedimientos para detectar y juzgar brujas. Todo lo despreciable sobre la caza de brujas que sabemos hoy en día proviene de este libro fatídico, en el que se afirma que la brujería es una epidemia de la época y que hay que librar una “guerra sucia” contra ella con métodos como la inversión de la carga de la prueba a cargo de la persona acusada, la validez de las confesiones bajo tortura y otras lindezas. La aplicación de las ideas de este libro fue muy fuerte en Alemania, país en el que se cometieron más asesinatos durante la caza de brujas (a diferencia de lo que Hollywood impone como verdad, muy pocas brujas fueron quemadas en España).
Los párrafos que compartimos se insertan en la discusión general sobre si los hechiceros cometen actos diabólicos por su propia voluntad, y en especial si están predeterminados por los astros. En ese contexto se hace mención a la doctrina religiosa de la época sobre los cometas (no la astronómica) que explica la transitoriedad de los cometas como creaciones especiales de los ángeles para ciertas circunstancias históricas. La conclusión de carácter “cientificista” de que ni los astros ni los cometas en particular determinan la conducta humana solo llegan a empeorar el tono de la obra: la brujería se debe a la maldad de las brujas en connivencia con los demonios. A decir verdad, esta obra de dos infames dominicos alemanes fue rebatida poco después por el tratado de Johann Wier “De praestigis daemonum”, en el que afirmaba que las acciones de las brujas no eran perniciosas sino más bien fruto de la enfermedad mental.
“Porque Tolomeo, en Almagesto, dice: "Un hombre sabio será dueño de los astros". Porque si bien, ya que Saturno tiene una influencia melancólica y mala, y Júpiter una muy buena, la conjunción de ambos puede disponer a los hombres a pendencias y discordias; pero por medio del libre albedrío, los hombres pueden resistir esa inclinación, y con suma facilidad, con la ayuda de la gracia de Dios. Y una vez más, no es una objeción válida citar a San Juan Damasceno, donde dice (Libro II, cap. vi) que los cometas son a menudo la señal de la muerte de los reyes. Pues se responderá que aunque sigamos la opinión de San Juan Damasceno, que, como resulta evidente en el libro a que se hace referencia, era contraria a la opinión del Camino Filosófico, ello no es prueba de la inevitabilidad de las acciones humanas. Porque San Juan considera que un cometa no es una creación natural, ni es uno de los astros ubicados en el firmamento, con lo cual su significación y su influencia no son naturales. Porque dice que los cometas no pertenecen a los astros creados desde el comienzo sino que se hacen para determinadas ocasiones, y luego se disuelven por mandato Divino. Esta, pues, es la opinión de San Juan Damasceno. Pero DIOS preanuncia con ese signo la, muerte de reyes, antes que de otros hombres, tanto porque el rey es una persona pública, como porque de ello puede surgir la confusión en un reino. Y los ángeles son más cuidadosos en su vigilancia sobre los reyes en bien de todos; y los reyes nacen y mueren bajo el ministerio de los ángeles. Y no existen dificultades en las opiniones de los Filósofos, quienes dicen que un cometa es un conglomerado caliente y seco, engendrado en la parte superior del espacio, cerca del fuego, y que un globo acumulado de ese vapor caliente y seco adopta la apariencia de un astro. Pero las partes no incorporadas de ese vapor se extienden en largas extremidades unidas a ese globo, y son una especie de adjunto de él. Y según esta concepción, no en si misma, sino por accidente, predice la muerte que proviene de las enfermedades calientes y secas. Y como en su mayor parte los ricos se alimentan de cosas de naturaleza caliente y seca, en esas ocasiones mueren muchos de ellos; entre los cuales, la muerte de los reyes y príncipes es la, más notable. Y esta opinión no está muy lejos de la de San Juan Damasceno, si se la considera con cuidado, salvo en lo que respecta al funcionamiento y cooperación de los ángeles, que ni siquiera los filósofos pueden pasar por alto. Pues en verdad, cuando los vapores, en su sequedad y calor, nada tienen que ver con la creación de un cometa, aun entonces, por razones ya expuestas, un cometa puede formarse por la acción de un ángel. De este modo, el astro que presagió la, muerte del sabio Santo Tomás no fue uno de los ubicados en el firmamento, sino que lo formó un ángel con algún material conveniente, y después de ejecutar su función volvió a disolverse. De esto vemos que, sea cual fuere la opinión que sigamos, los astros no tienen una influencia intrínseca sobre el libre albedrío, o, por consiguiente, sobre la malicia y carácter de los hombres. También es de señalar que los Astrónomos presagian a menudo la, verdad, y que en su mayor parte sus juicios son eficaces en una provincia o una nación. Y la razón es que toman sus juicios de los astros, que según la opinión más probable tienen una influencia mayor, aunque no inevitable, sobre las acciones del género humano en general, es decir, sobre una nación o provincia, que sobre un  individuo; y ello se debe a que la mayor parte de una nación obedece la disposición natural del cuerpo, más de cerca que un solo hombre”.