jueves, 12 de julio de 2018

LA ANTI-COLA MÁS FAMOSA C/1956 R1 Arend-Roland


En la entrada anterior nos referíamos al selecto grupo de cometas que parece poseer una cola que se desplegara en dirección contraria al viento solar, lo que en realidad es el camino formado por las partículas de polvo más grande eyectadas previamente. Es una ilusión óptica que requiere circunstancias excepcionales para ser visible. Probablemente el primer cometa en mostrar una anti-cola, y seguramente el más famoso, el C/1956 R1 Arend-Roland fue descubierto en noviembre de 1956 por los dos astrónomos belgas que le dieron nombre analizando fotografías tomadas desde el Observatorio de Bruselas. Las imágenes que acompañan la entrada muestran un fenómeno efímero. La anti-cola se formó poco después del paso por el perihelio el 22 de abril de 1957, el 25 de abril de expandió de los 5º iniciales hasta 12º y el 29 de abril había desaparecido. Las imágenes impresionan y estoy seguro que los lectores las habrán visto antes, con la misma intriga que todos nosotros, aficionados cometarios.





lunes, 9 de julio de 2018

LA “ANTI-COLA” DEL 65P/GUNN



El 24 de abril de 2010 el telescopio espacial infrarrojo  Wide-field Infrared Survey Explorer (WISE) captó al cometa 65P/Gunn con una especie de rayo laser en su punta. Se trataba de las partículas de polvo más grandes expulsadas durante la actividad del núcleo cometario al acercarse al Sol que son menos afectadas por el viento solar y quedan el plano orbital del cometa, formando una especie de sendero sobre el mismo.
La anti-cola no es más que una ilusión óptica, no es más que el plano de la órbita cometaria repleto de escombros en forma de partículas de polvo dejados por el cometa en un paso anterior. Vemos el sendero orbital de partículas de polvo por delante del cometa porque por detrás la coma y la cola lo ocultan. Sólo podemos, en contadas ocasiones, ver la anticola cuando la Tierra intersecta la órbita del cometa. Y en caso de las imágenes del WISE, la radiación solar hace que el polvo brille en infrarrojo.
Y la anti-cola terminará cayendo sobre nosotros… en la forma de meteoros, estrellas fugaces en la noche.

viernes, 6 de julio de 2018

ESTALLIDO DEL C/2017 S3 PANSTARRS


Hace unos días, el 3 de julio, en la web de la Sección Cometas de la LIADA (Liga Iberoamericana de Astronomía) se daba la primicia del estallido del C/2017 S3 PANSTARRS en unas imágenes obtenidas por Didac Mesa Romeu, en las que el cometa aumentaba, de un salto, 4 magnitudes en brillo y su coma alcanzaba el doble de tamaño del planeta Júpiter.
Para el mes que viene, se había estimado una magnitud máxima de +4 al pasar por el perihelio, pero este estallido hace presagiar un gran espectáculo. Fue descubierto por el imbatible survey Panstarrs el 23 de septiembre de 2017 con una magnitud de 22. Actualmente está en la constelación de Camelopardalis, no visible desde Argentina.




EL OXÍGENO MOLECULAR EN LA COMA DEL 67P NO PROCEDERÍA DEL NÚCLEO


Fuente:



Diferentes imágenes del cometa de Rosetta. Crédito: ESA.
Cuando el cometa 67P/Churyumov–Gerasimenko se acercó al Sol, escoltado por la nave espacial Rosetta de la ESA, su superficie empezó a evaporarse formando una atmósfera llamada coma. El análisis de la coma con los instrumentos de Rosetta reveló que no sólo contenía agua, monóxido de carbono y dióxido de carbono, como se esperaba, sino también oxígeno molecular.
Inicialmente, el equipo científico de Rosetta anunció que el oxígeno procedía probablemente del cuerpo principal o núcleo del cometa. Esto significaba que era “primordial”, es decir, que estaba ya presente cuando el propio cometa se formó a principios de la historia del Sistema Solar, hace 4600 millones de años.
Pero otro grupo de investigadores sugirió que podía haber una fuente distinta de oxígeno molecular en los cometas. Habían descubierto un modo nuevo de producción de oxígeno molecular en el espacio provocado por iones energéticos (moléculas con carga eléctrica). Proponían que unas reacciones con los iones energéticos en la superficie del cometa 67P serían la fuente del oxígeno molecular detectado.
Ahora, miembros del equipo de Rosetta han analizado los datos de 67P a la luz de una teoría nueva y anuncian que el mecanismo propuesto para la producción de oxígeno en la superficie del cometa no produce una cantidad suficiente para explicar los niveles observados en la coma. El nuevo análisis está, en cambio, de acuerdo con la conclusión original de que el oxígeno molecular es, con mucha probabilidad, primordial. Han sido propuestas otras teorías que todavía no pueden ser descartadas, pero la teoría primordial es la que actualmente se ajusta mejor a los datos.

lunes, 2 de julio de 2018

C/2016 M1 PANSTARRS EN TODO SU ESPLENDOR


Estas imágenes muestran al cometa del momento, y hasta ahora del año, el 23 de junio. Fueron tomadas y procesadas por miembros de la Asociación Entrerriana de Astronomía, Walter Latrónico y Walter Elias:






Y en este gif se aprecia lo rápido que va:




viernes, 8 de junio de 2018

LA COLA DE SODIO DEL HALE-BOPP



Otra de las características que hicieron único al Hale-Bopp fue el descubrimiento de que poseyó, en su acercamiento al Sol, una cola de sodio, que se agregaba a su cola de polvo y a su cola de gas. Si la cola de polvo se distribuye por la órbita del cometa, dejando un sendero de meteoros que terminarán precipitándose sobre la atmósfera terrestre, y la cola de gas ionizado es una línea recta en sentido contrario del Sol, la cola de sodio se ubicó entre ambas, con una longitud de 50 millones de kilómetros. Se desconoce el mecanismo que genera los átomos neutros de sodio (no ionizados) que la formaron pero se sabe que provenían de la coma interior y no del núcleo. Se han comprobado emisiones de sodio en otros cometas, pero nunca uno en que formaran una cola independiente (aunque muy débil y solo captable a través de filtros específicos).

sábado, 2 de junio de 2018

HALE-BOPP, EL COMETA DE LOS RÉCORDS


1)      El cometa descubierto por amateurs más lejos del Sol.
2)      El núcleo cometario más grande entre los que se han medido con exactitud.
3)      El cometa visible a simple vista por más tiempo, 18 meses, el doble del anterior record (el Gran Cometa de 1811).
4)      El primer cometa en el que se detectó gas Argón.
5)      El cometa que permaneció por debajo de magnitud cero por más tiempo (8 semanas).
Y probablemente el cometa más observado de la historia, gracias a su magnífico brillo y a un mundo interconectado.
¿Alguien recuerda otro motivo por el que el C/1995 O1 fue muy famoso?

miércoles, 30 de mayo de 2018

LOS COMETAS DE LOS ÁNGELES EN “MALLEUS MALEFICARUM”


El “Malleus Maleficarum” (“Martillo de Brujas”)  es un tratado de demonología publicado en Alemania en 1487. En verdad, lo de “tratado” le queda grande y es poco lo que se discurre sobre demonios. Más bien es una especia de código de procedimientos para detectar y juzgar brujas. Todo lo despreciable sobre la caza de brujas que sabemos hoy en día proviene de este libro fatídico, en el que se afirma que la brujería es una epidemia de la época y que hay que librar una “guerra sucia” contra ella con métodos como la inversión de la carga de la prueba a cargo de la persona acusada, la validez de las confesiones bajo tortura y otras lindezas. La aplicación de las ideas de este libro fue muy fuerte en Alemania, país en el que se cometieron más asesinatos durante la caza de brujas (a diferencia de lo que Hollywood impone como verdad, muy pocas brujas fueron quemadas en España).
Los párrafos que compartimos se insertan en la discusión general sobre si los hechiceros cometen actos diabólicos por su propia voluntad, y en especial si están predeterminados por los astros. En ese contexto se hace mención a la doctrina religiosa de la época sobre los cometas (no la astronómica) que explica la transitoriedad de los cometas como creaciones especiales de los ángeles para ciertas circunstancias históricas. La conclusión de carácter “cientificista” de que ni los astros ni los cometas en particular determinan la conducta humana solo llegan a empeorar el tono de la obra: la brujería se debe a la maldad de las brujas en connivencia con los demonios. A decir verdad, esta obra de dos infames dominicos alemanes fue rebatida poco después por el tratado de Johann Wier “De praestigis daemonum”, en el que afirmaba que las acciones de las brujas no eran perniciosas sino más bien fruto de la enfermedad mental.
“Porque Tolomeo, en Almagesto, dice: "Un hombre sabio será dueño de los astros". Porque si bien, ya que Saturno tiene una influencia melancólica y mala, y Júpiter una muy buena, la conjunción de ambos puede disponer a los hombres a pendencias y discordias; pero por medio del libre albedrío, los hombres pueden resistir esa inclinación, y con suma facilidad, con la ayuda de la gracia de Dios. Y una vez más, no es una objeción válida citar a San Juan Damasceno, donde dice (Libro II, cap. vi) que los cometas son a menudo la señal de la muerte de los reyes. Pues se responderá que aunque sigamos la opinión de San Juan Damasceno, que, como resulta evidente en el libro a que se hace referencia, era contraria a la opinión del Camino Filosófico, ello no es prueba de la inevitabilidad de las acciones humanas. Porque San Juan considera que un cometa no es una creación natural, ni es uno de los astros ubicados en el firmamento, con lo cual su significación y su influencia no son naturales. Porque dice que los cometas no pertenecen a los astros creados desde el comienzo sino que se hacen para determinadas ocasiones, y luego se disuelven por mandato Divino. Esta, pues, es la opinión de San Juan Damasceno. Pero DIOS preanuncia con ese signo la, muerte de reyes, antes que de otros hombres, tanto porque el rey es una persona pública, como porque de ello puede surgir la confusión en un reino. Y los ángeles son más cuidadosos en su vigilancia sobre los reyes en bien de todos; y los reyes nacen y mueren bajo el ministerio de los ángeles. Y no existen dificultades en las opiniones de los Filósofos, quienes dicen que un cometa es un conglomerado caliente y seco, engendrado en la parte superior del espacio, cerca del fuego, y que un globo acumulado de ese vapor caliente y seco adopta la apariencia de un astro. Pero las partes no incorporadas de ese vapor se extienden en largas extremidades unidas a ese globo, y son una especie de adjunto de él. Y según esta concepción, no en si misma, sino por accidente, predice la muerte que proviene de las enfermedades calientes y secas. Y como en su mayor parte los ricos se alimentan de cosas de naturaleza caliente y seca, en esas ocasiones mueren muchos de ellos; entre los cuales, la muerte de los reyes y príncipes es la, más notable. Y esta opinión no está muy lejos de la de San Juan Damasceno, si se la considera con cuidado, salvo en lo que respecta al funcionamiento y cooperación de los ángeles, que ni siquiera los filósofos pueden pasar por alto. Pues en verdad, cuando los vapores, en su sequedad y calor, nada tienen que ver con la creación de un cometa, aun entonces, por razones ya expuestas, un cometa puede formarse por la acción de un ángel. De este modo, el astro que presagió la, muerte del sabio Santo Tomás no fue uno de los ubicados en el firmamento, sino que lo formó un ángel con algún material conveniente, y después de ejecutar su función volvió a disolverse. De esto vemos que, sea cual fuere la opinión que sigamos, los astros no tienen una influencia intrínseca sobre el libre albedrío, o, por consiguiente, sobre la malicia y carácter de los hombres. También es de señalar que los Astrónomos presagian a menudo la, verdad, y que en su mayor parte sus juicios son eficaces en una provincia o una nación. Y la razón es que toman sus juicios de los astros, que según la opinión más probable tienen una influencia mayor, aunque no inevitable, sobre las acciones del género humano en general, es decir, sobre una nación o provincia, que sobre un  individuo; y ello se debe a que la mayor parte de una nación obedece la disposición natural del cuerpo, más de cerca que un solo hombre”.

ROSETTA DESVELA LA FORMACIÓN DE CHORROS AL AMANECER


Fuente:
https://rastreadoresdecometas.wordpress.com/2018/05/
Izquierda: poco después del amanecer, chorros impresionantes de gas y polvo pueden verse sobre la región Hapi del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. Derecha: las simulaciones por computadora reproducen estas estructuras. Crédito: ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA.
La atmósfera del cometa de Rosetta, 67P/Churyumov-Gerasimenko, está lejos de ser homogénea. Además de las expulsiones repentinas de gas y polvo, pueden observarse fenómenos recurrentes a diario al amanecer. En ellos el gas que se evapora y el polvo arrastrado se concentran formando estructuras como chorros.
Un nuevo estudio ha identificado la estructura rugosa con forma de pato del cometa como la causa principal de estos chorros. Pero no solo las regiones cóncavas coliman las emisiones de gas y polvo como si fueran lentes ópticas, también la complejidad de su topografía permite la existencia de áreas en la superficie que reciben más luz solar que otras.
Los investigadores analizaron imágenes observadas bajo diferentes geometrías de la región Hapi situada en el “cuello” del cometa, la parte estrecha que conecta los dos lóbulos. En las simulaciones por computadora consiguieron reproducir estas imágenes, lo que les permitió una mejor comprensión de los procesos que lo controlan.

lunes, 21 de mayo de 2018

C/2016 M1 PANSTARRS DESDE ORO VERDE



El C/2016 M1 Panstarrs  es el cometa más brillante de los cielos australes. Pero aún así, alcanza apenas magnitud 10 aproximadamente. En la madrugada del domingo 13 de mayo pudimos observarlo fugazmente, entre Sagitario y Águila. Es apenas una imagen con 30 segundos de exposición y en circunstancias realmente aventureras. En reparación nuestro Celestron de 11 pulgadas, estamos operando con nuestro viejo Meade LX 200 de 10 pulgadas y una cámara Canon Eos Digital Rebel XS. A eso se suma un cortocircuito en el motor de la cúpula del observatorio, lo que nos fuerza a sacar el Meade a la intemperie, justo cuando empieza la oleada invernal. Con un rápido alineamiento alt-azimutal logramos sacar unas pocas imágenes antes de que el rocío interrumpiera la observación al aire libre de la madrugada. Pero el viejo Meade, a mi entender, es más confiable que el Nuevo Celestron. Y ahí apareció nuestro amigo C/2016 M1 en la madrugada del domingo, gracias a la habilidad de Walter Elias en encontrarlo (y su tosudez en defender el hallazgo frente a algunos escépticos que no queríamos creer que luego de más de 1 año estábamos observando un cometa).





viernes, 11 de mayo de 2018

UNA METÁFORA DE MAETERLINCK



Maurice Maeterlinck es uno de los escritores olvidados que los que posamos de inactuales amamos leer. A contramano de los actuales divulgadores de la ciencia, que execran toda relación de las ciencias con la filosofía y la literatura (el último que se permitió ese lujo, claro que con mucha moderación, fue Carl Sagan)., don Maeterlinck publicó increíbles obras de divulgación sobre temas tan áridos como las flores o las termitas llenas de poesía y misterio. Y no le esquivaba el bulto a las cuestiones paranormales ni a los misterios de la historia. Quise compartir una metáfora en la que el objeto de nuestra pasión, los cometas, aparecen como un objeto de fuerte simbolismo opresivo que inesperadamente sirve de comparación con una de sus grandes pasiones, los insectos. El texto pertenece a uno de los ensayos contenidos en “El sendero de montaña”:
“J. H. Fabre es autor de una decena de volúmenes compactos, en los cuales, bajo el título de Recuerdos Entomológicos, ha consignado los resultados de cincuenta años de observaciones, estudios y experiencias sobre los insectos que más conocidos y familiares nos parecen: diversas especies de avispas y abejas silvestres, algunos mosquitos, moscas, escarabajos y orugas; en una palabra, todas esas pequeñas vidas vagas, inconscientes, rudimentarias y casi anónimas que nos rodean por todas partes y a las cuales dirigimos una mirada distraída, que ya piensa en otra cosa, cuando abrimos nuestra ventana para recoger las primeras horas de la primavera, o cuando, en los jardines y en las praderas, vamos a bañarnos en los días azules del estío. Cogemos al azar uno de esos copiosos volúmenes y, naturalmente, esperamos encontrar en él, desde luego, las muy sabias y bastante áridas nomenclaturas, las muy meticulosas y extrañas especificaciones de esas vastas y polvorientas necrópolis que forman, casi exclusivamente, todos los tratados de entomología hasta aquí recorridos. Abrimos pues la obra, sin ardor y sin exigencia; e inmediatamente, de entre las hojas, se eleva y desarrolla, sin vacilación, sin interrupción y casi sin flexión, hasta el fin de las cuatro mil páginas, la mágica trágica más extraordinaria que a la imaginación humana le sea posible, no diré crear o concebir, sino admitir y aclimatar en ella. En efecto, no se trata aquí de imaginación humana. El insecto no pertenecía a nuestro mundo. Los demás animales, y hasta las plantas, a pesar de su vida muda y de los grandes secretos que mantienen, no nos parecen totalmente extraños. A pesar de todo, sentimos en ellos cierta fraternidad terrestre. Sorprenden, maravillan a menudo; pero no trastornan totalmente nuestro pensamiento. El insecto ofrece algo que no parece pertenecer a las costumbres, a la moral y a la psicología de nuestro globo. Diríase que viene de otro planeta, más monstruoso, más enérgico, más insensato, más atroz, más infernal que el nuestro. Parece haber nacido en algún cometa salido de su órbita y muerto loco en el espacio. Por más que se apodere de la vida con una autoridad y una fecundidad que nada iguala en este mundo, no podemos acostumbrarnos a la idea de que exista un pensamiento de esa naturaleza del cual pretendemos ser los hijos privilegiados y probablemente el ideal a que tienden todos los esfuerzos de la tierra. El infinitamente pequeño ¿qué es, en el fondo? Un insecto que nuestros ojos no ven. Hay, sin duda, en ese asombro y en esa incomprensión, no sé qué instintiva y profunda inquietud que nos inspiran esas existencias incomparablemente mejor armadas, mejor provistas de lo necesario que las nuestras, esas especies de condensaciones de energía y de actividad en que presentimos nuestros más misteriosos adversarios”.

jueves, 3 de mayo de 2018

UN PAISAJE SUBLIME



Seguimos con las imágenes hechas video de la superficie del 67P Churyumov-Gerasimenko. Las repercusiones en las webs astronómicas han sido increíbles, y no es para menos, es un paisaje bellísimo. Ahora, ¿a ustedes no les parece también bastante inquietante? Parece el escenario ideal para una buena película de terror, una de la serie de Roger Corman sobre cuentos de Edgard Allan Poe. Por supuesto, no es la categoría de belleza que se suele postular de las imágenes astronómicas: “serenidad” “inmensidad”  o “cuan pequeño es el ser humano en el universo”. Es una imagen de belleza sublime, en el sentido de Burke o Kant: una belleza a la que le tememos un poco, una belleza estremecedora. La imagen más icónica de la belleza sublime es el famoso cuadro de Caspar Friedrich del paseante contemplando el precipicio desde la cima de una montaña. 


La fascinación por los paisajes en los que el hombre se ve abrumado por la potencia de la naturaleza es cultural y occidente. Griegos y romanos jamás hubieran subido una montaña por placer, ni se fascinaban ante el desierto o los paisajes invernales, como este cuadro de Friedrich, quizás el pintor que hubiera ideado un paisaje cometario:




O la niebla, que finalmente invade todo, como en este cuadro de Turner: