sábado, 6 de octubre de 2018

EL COMETA QUE HIZO ABDICAR A CARLOS V



El gran cometa de 1556 fue uno de los más espectaculares de la historia. Paso bastante cerca de la Tierra (0.08 Unidades Astronómicas) y fue bastante brillante (magnitud -2, más brillante que Sirio). Los observadores lo compararon con Júpiter por su brillo y Marte por su color. Su espectacular cola hacía pensar en “una antorcha agitada por el viento”. En el paradigma aristotélico reinante, que veía a los cometas como fenómenos atmosféricos, fue un cometa muy temido y se lo relacionó con los terremotos de Constantinopla y de Shaanxi, en China, el más terrible de la historia con casi 900.000 muertos. Para la ciencia de la época la relación cometas-terremotos era muy probable, en términos de transferencia de calor entre el cercano cometa y las entrañas de la Tierra.



Según reza la leyenda, un melancólico Carlos I de España y V de Alemania, meditando sobre el futuro de la monarquía decidió abdicar (una decisión casi única en la historia) y retirarse a la vida contemplativa en el monasterio de Yuste luego de observar el cometa y tomarlo con un signo de cambios inminentes.



jueves, 4 de octubre de 2018

EL PAISAJE DEL COMETA 67-P


Fuente:
El 30 de septiembre de 2016, la sonda Rosetta de la ESA se acercó más que nunca al cometa que llevaba más de dos años estudiando desde lejos. Así, concluía su misión con un impacto controlado en la superficie de 67P/Churyumov-Gerasimenko (67P/C-G).
Era la segunda nave en la historia que lo conseguía, después de la hazaña de Philae, el módulo de aterrizaje de Rosetta, que el 12 de noviembre de 2014 se convirtió en la primera sonda en posarse con éxito sobre un cometa.
Gracias a un conjunto de 11 instrumentos científicos a bordo, Rosetta recogió una impresionante cantidad de imágenes y datos de este cometa ya famoso, examinando su superficie, sondeando su interior, estudiando el gas y el polvo que lo rodeaba, y explorando su entorno de plasma. Los científicos han utilizado estas mediciones para avanzar en nuestra comprensión de los cometas y la propia historia de nuestro Sistema Solar.
Esta imagen muestra una sección de 67P/C-G capturada por Rosetta el 22 de septiembre de 2014, solo mes y medio después de que la nave llegase a su encuentro con el cometa. En aquel momento, la nave se hallaba a 28,2 km del centro del cometa (a unos 26,2 km de la superficie). El astrónomo aficionado español Jacint Roger Pérez seleccionó y procesó esta vista combinando tres imágenes tomadas en distintas longitudes de onda por el teleobjetivo de la cámara OSIRIS a bordo de Rosetta.
En el centro y el lado izquierda del fotograma vemos Seth, una de las regiones geológicas del mayor de los dos lóbulos del cometa, que desciende hacia la región de Hapi, en el “cuello” que conecta ambos lóbulos. El paisaje del fondo revela algunos rasgos de las regiones de Babi y Aker, situadas en el lóbulo mayor de 67P/C-G. Aquí se puede ver una imagen más amplia de esta zona en el contexto del cometa.
El perfil abrupto en la parte inferior de la imagen muestra el acantilado de Asuán, un escarpe de 134 m de altura que separa las regiones de Seth y Hapi. Las observaciones efectuadas por Rosetta poco antes del perihelio del cometa, que tuvo lugar el 13 de agosto de 2015, revelaron que un fragmento del acantilado se había derrumbado como consecuencia del aumento en la actividad a medida que el cometa se fue acercando en su órbita al Sol.
El archivo de imágenes completo de la misión se puede consultar en https://imagearchives.esac.esa.int. No dudes en compartir con nosotros los tesoros ocultos que descubras en él a través de @esascience.

miércoles, 26 de septiembre de 2018

GAIA ENCUENTRA CANDIDATAS PARA EL HOGAR INTERESTELAR DE OUMUAMUA

Fuente:
https://observatori.uv.es/gaia-encuentra-candidatas-a-ser-el-hogar-interestelar-de-oumuamua/ 

26/9/2018 de Max Planck Institute for Astronomy / The Astronomical Journal

Ilustración de artista del objeto interestelar ‘Oumuamua. El objeto puede ser alargado como en esta imagen o tener forma como de tortita. Crédito: ESO/M. Kornmesser.
Un equipo de astrónomos, dirigido por Coryn Bailer-Jones (Instituto Max Planck de Astronomía) ha situado el lugar de procedencia del objeto interestelar ‘Oumuamua en varias estrellas posibles.
El objeto fue descubierto a finales de 2017, constituyendo la primera vez que los astrónomos fueron capaces de observar un objeto astronómico de otro sistema estelar visitando nuestro propio Sistema Solar.
Bailer-Jones y sus colaboradores usaron datos del satélite astrométrico Gaia de ESA para identificar estrellas plausibles desde las que ‘Oumuamua pudo haber empezado su largo viaje, hace más de un millón de años.
Las cuatro estrellas más probables son estrellas enanas. La que estuvo más cerca de ‘Oumuamua, al menos hace un millón de años, es la estrella enana rojiza HIP 3757. Se aproximó a menos de 1.96 años-luz de distancia. Dadas las incertidumbres de la reconstrucción de la trayectoria de ‘Oumuamua en el pasado, esto es suficientemente cerca como para que el asteroide se originara en su sistema planetario (en caso de que tenga uno). Sin embargo, la velocidad relativa grande (unos 25 km/s) hace que sea menos probable que se trate del hogar de ‘Oumuamua.
La candidata siguiente, HD 292249, es similar a nuestro Sol, pero estuvo un poco menos cerca de la trayectoria del objeto hace 3.8 millones de años, aunque la velocidad relativa fue más pequeña, 10 km/s. Las dos candidatas adicionales se encontraron con ‘Oumuamua a velocidades y distancias intermedias.

OTRO ESTALLIDO DEL 29P/Schwassmann–Wachmann


Uno de los cometas más extraños entre los periódicos, el 29P, descubierto en 1927 en el Observatorio de Hamburgo, Alemania. No es un cometa luminoso, habiendo perdido buena parte de su masa en los numerosos pasos por el perihelio cada 14 años 8(y el próximo será el año que viene). Pero la causa de su famosa son sus “esperados” estallidos (o outburst, en jerga cometaria), que incrementan su luminosidad en 3 o 4 magnitudes. Sus curvas de luz registran variaciones de entre magnitud 9 y magnitud 19, y como los saltos de brillo son geométricos, las diferencias rondan el 10.000 %. La causa es un misterio y cuando se mencionan cambios en la superficie de su núcleo de 30 kilómetros, realmente no es decir nada.
El último estallido registrado fue reportado por la Sección Cometas de la Liga Iberoamericana de Astronomía (LIADA) el 21 de septiembre pasado, y allí fue publicada la foto que lo documenta. 

viernes, 21 de septiembre de 2018

LA FRAGMENTACIÓN DEL COMETA 332P/IKEYA-MURAKAMI


La mejor imagen de un cometa en plena fragmentación perteneció, cuando no, al Telescopio Espacial Hubble. En enero de 2016 capturó la imagen que muestra 25 fragmentos siendo eyectados del núcleo por la rápida rotación y la inestabilidad a la que es sometido el pequeño cometa de 500 metros de diámetro cuando se aproxima al Sol. La creciente intensidad del calor del Sol hace que los parches de hielo en la superficie rocosa del núcleo se sublimen y comiencen a generar chorros de polvo y gas (jets) que actúan como pequeños motores de propulsión distribuidos irregularmente, con lo que la trayectoria del cometa se vuelve impredecible y la rotación se acelera.  Los fragmentos, de entre 20 y 60 metros de diámetro (e identificados con letras por orden alfabético de acuerdo a la fecha de su descubrimiento) pudieron ser rastreados por un tiempo luego de la fragmentación y  sumaban en conjunto al menos un 4% de la masa total del núcleo.  La misma pérdida de material por la fragmentación genera cambios en la rotación del pequeño núcleo.

sábado, 15 de septiembre de 2018

ROSTROS Y ESPADAS. EL EXTRAÑO COMETA DE AMBROISE PARE



Desde este blog tratamos de no caer en el lugar común de la divulgación sobre los cometas asociados a la simple superstición antes de Newton, pero ante la famosa descripción que hizo el médico real de la corte francesa Ambroise Paré (famoso por sus múltiples descubrimientos e innovaciones en el arte de la cirugía) de un cometa en 1528 poco nos queda por decir más que… ¿cómo hizo para ver esto?:
“Este cometa fue tan horrible, tan terrible, y generó tanto terror entre la gente, que algunos murieron de miedo y otros se enfermaron. Parecía tener una enorme extensión y el color de la sangre; en la parte superior de la misma era visible un brazo doblado cuya mano sujetaba una espada larga, como si estuviera lista para atacar. Al final de la hoja de la espada se podían ver tres estrellas. A ambos lados de los rayos de la cola del cometa, había numerosas hachas, cuchillos, espadas teñidas en sangre, y entre ellos habían horribles caras humanas con barba y cabello erizado”.

martes, 28 de agosto de 2018

C/2016 M1 PANSTARRS EN EL PERIHELIO EN AGOSTO


Sin dudas el C/2016 M1 PANSTARRS es el cometa del año, por lo menos mientras no lo destrone a fines de año el tan esperado perihelio brillante del cometa Wirtanen. Tuvo un brillo por debajo de la magnitud 8 en su momento de máximo acercamiento a la Tierra en junio. El pasado 10 de agosto pasó por las cercanías del Sol, ya no tan brillante. Así se veía el 5 de agosto, en un apilado de fotografías realizadas por Walter Latrónico desde el Observatorio de Oro Verde:


Y al domingo siguiente, 12 de agosto, lo pudimos observar fotográficamente, en esta toma única de 30 segundos:



Y visualmente:

Nuestra estima de magnitud visual fue de 9.00, incluso compartida por dos observadores. Pero hace bastante tiempo que no hacíamos observación visual, debido a los problemas de montura del telescopio de nuestro observatorio que hacen prácticamente imposible encontrar un objeto difuso. Por eso comprobamos ese dato con la base de datos de la LIADA y coincidió con las estimas del día anterior. Nunca se debe consultar las estimas de magnitud de un cometa antes de realizar la propia para no ser influidos por las observaciones previas, pero nosotros realizamos la consulta después para chequear si nos habíamos equivocado y por suerte pudimos hacer un reporte visual luego de muchos meses. Es el siguiente:
 C/2016M1 2018 Aug 11.21 UT: m1=9.0, Dia.=4’, DC=3, Cola:NO; 29 cm. SC-T (87.5x); Mét. Sidgwick, Cat. Tycho II; Alberto Anunziato (Oro Verde, Argentina). 

jueves, 16 de agosto de 2018

OUNUAMUA, EL PRIMER COMETA EXTRASOLAR DETECTADO





“el que llega primero del Cielo”, tal es el significado del primer objeto de origen extrasolar comprobado, descubierto (cuando no) por el survey PANSTARRS el 19 de octubre de 2017. Fue una auténtica sincronía literaria, ya que parecía repetir la trama de la novela  “Cita con Rama” de Arthur C. Clarke: un objeto en forma de cilindro que llega desde fuera del sistema solar.

Nuestro amigo fue primero denominado como C/2017 U1, pues se pensó en un cometa de órbita muy excéntrica, pero después se lo rebautizó como asteroide A/2017 U1 por que no se pudo detectar actividad el núcleo que produjera una coma.





Pero el mes pasado nuevos datos, aportados por el VLT (Vey Large Telescope) de la Agencia Espacial Europea en Chile, volvieron a cambiar la naturaleza de Oumuamua (que ya había recibido su tercera denominación: 1I, “I” por “interestelar”): se movía más rápido de lo que la preveía su órbita estimada, su desaceleración al acercarse al Sol era menor a la estimada. La causa estimada es un proceso de desgasificación no observado todavía.








Este diagrama muestra la órbita del objeto interestelar  'Oumuamua a medida que pasa a través del Sistema Solar. Muestra la trayectoria prevista de 'Oumuamua y el nuevo curso, teniendo en cuenta las nuevas medidas de velocidad del objeto obtenidas.
'Oumuamua superó la distancia de la órbita de Júpiter a principios de mayo de 2018 y pasará la órbita de Saturno en enero de 2019. Llegará a una distancia correspondiente a la órbita de Urano en agosto de 2020 y a la de Neptuno a finales de junio de 2024. A finales de 2025 'Oumuamua alcanzará el borde exterior del Cinturón de Kuiper y luego la heliopausa (el borde del Sistema Solar) en noviembre de 2038.
Crédito:
ESA




Igualmente, la verdadera naturaleza del objeto de nombre hawaiiano todavía está por determinarse, porque pese a poder ser un cometa con poca actividad, es rato que no se haya detectado ni polvo ni gas, ni cola ni coma, aunque una hipótesis es que suelte granos de polvo gruesos y esporádicos, habiendo ya perdido la capa de polvo en sus travesías por el espacio interestelar.

viernes, 20 de julio de 2018

C/2016 M1 PANSTARRS DESDE ORO VERDE 14 DE JULIO

A la espera de un apilado, as´se veía en crudo, sin retoques y con dos minutos de exposición el cometa más brillante del cielo desde Oro Verde el 14 de julio:


jueves, 19 de julio de 2018

UN RECUERDO DE SAGAN DEL COMETA AREND-ROLAND



Cuenta Carl Sagan en su libro “Cosmos” respecto al cometa al que nos referimos en la entrada anterior:

“En 1957 yo trabajaba de licenciado en el Observatorio Yerkes de la Universidad de Chicago. Estaba solo en el observatorio a altas horas de la noche cuando oí sonar insistentemente el teléfono. Al contestar, una voz que delataba un avanzado estado de ebriedad dijo: “Quiero hablar con un astrónomo” “Puedo ayudarle en algo” “Sí, verá, estamos en el jardín con esta fiesta, aquí en Wilmette, y hay algo en el cielo. Pero lo bueno es que si lo miras directamente desaparece. Y si no lo miras está ahí”. La parte más sensible de la retina no está en el centro del campo de visión. Las estrellas débiles y otros objetos pueden verse desviando la vista ligeramente. Yo sabía que en el cielo y apenas visible en aquel momento había un cometa recién descubierto llamado Arend-Roland. Le dije por tanto que lo que estaba viendo era probablemente un cometa. Hubo un largo silencio seguido de la pregunta “¿Y eso qué es?” “Un cometa-respondí-es una bola de nieve de una milla de ancho”. Después de un largo silencio el borracho solicitó: “Quiero hablar con un astrónomo de verdad”.

miércoles, 18 de julio de 2018

LAS IMÁGENES FINALES DE ROSETTA




Hace pocos días la Agencia Espacial Europea ha difundido un video que es una compilación de las últimas imágenes que envió la sonda Rosetta antes de estrellarse contra la superficie del núcleo del 67P/Churyumov-Gerasimenko el 30 de septiembre de 2016. El final programado de la sonda se produjo en una zona de fosas activas en la región de Ma’at. Las imágenes, a tan corta distancia, tienen una resolución asombrosa. Como en todas las imágenes de la misión, el cometa tiene un aspecto indiferenciable de un asteroide y muy distinto a las bolas de nieve sucias, imagen preferida de los astrónomos antes de las misiones que se acercaron a los núcleos (y que todavía usa algún divulgador desactualizado). En realidad, el hielo se adivina en las pequeñas manchitas brillantes en el piso pedregoso.
El link al video:

jueves, 12 de julio de 2018

LA ANTI-COLA MÁS FAMOSA C/1956 R1 Arend-Roland


En la entrada anterior nos referíamos al selecto grupo de cometas que parece poseer una cola que se desplegara en dirección contraria al viento solar, lo que en realidad es el camino formado por las partículas de polvo más grande eyectadas previamente. Es una ilusión óptica que requiere circunstancias excepcionales para ser visible. Probablemente el primer cometa en mostrar una anti-cola, y seguramente el más famoso, el C/1956 R1 Arend-Roland fue descubierto en noviembre de 1956 por los dos astrónomos belgas que le dieron nombre analizando fotografías tomadas desde el Observatorio de Bruselas. Las imágenes que acompañan la entrada muestran un fenómeno efímero. La anti-cola se formó poco después del paso por el perihelio el 22 de abril de 1957, el 25 de abril de expandió de los 5º iniciales hasta 12º y el 29 de abril había desaparecido. Las imágenes impresionan y estoy seguro que los lectores las habrán visto antes, con la misma intriga que todos nosotros, aficionados cometarios.